对话BrainCo创始人韩璧丞:数据量不够依然是脑机接口的难题

对话BrainCo创始人韩璧丞:数据量不够依然是脑机接口的难题, 图片来源: Needpix 1999年,动作科幻电影《黑客帝国》宣布上映,风靡全球。 电影中描述了这样的场景:网络…

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对话BrainCo创始人韩璧丞:数据量不够依然是脑机接口的难题插图(1)

图片来源: Needpix

1999年,动作科幻电影《黑客帝国》宣布上映,风靡全球。

电影中描述了这样的场景:网络黑客尼奥发现,看似正常的现实世界实际上是由一个名为“矩阵”的计算机人工智能系统控制的,而人类藉由人体大脑神经联结的连接器一直生活在虚拟世界,在伙伴的帮助下,尼奥走上了抗争矩阵征途。

转眼之间,二十年已经过去,现实世界里,有数个脑机接口公司脱颖而出,科幻世界中的脑机接口未来正趋于现实。

用意念可以打字,在梦境中实现可视化,不借助自身手臂力量就可轻松握茶杯、控制手机等,这些都成为互联网上流传的人们对于脑机接口未来的期许。

不久前,随着埃隆马斯克(Elon Musk)联合创办的Neuralink公司公布脑机接口(BCI)技术新进展,包括脑机接口设备Link V0.9、神经外科手术机器人V2,以及在小猪身上的实验结果。“心灵感应” 、“永生”等概念引发全民热议。(详见钛媒体前文:“硬币”1小时内植入三只猪脑,造完火箭的马斯克又发布黑科技)

除了马斯克的Neuralink外,目前中国也有一家公司在做脑机接口的硬件产品。不同于Neuralink的直接植入芯片,这家公司走的非侵入式脑机接口方向,设备并不直接植入人脑。

这家公司就是BrainCo强脑科技。

BrainCo成立于2015年,是哈佛大学创新实验室孵化的第一支华人团队。创始人韩璧丞是哈佛大学脑科学中心博士。团队经过哈佛大学孵化,主要研发最先进的脑机接口技术

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韩璧丞和团队成员的合影

截至目前,BrainCo获得了中国电子、招商局资本、光大控股、东方证券、华登国际、鼎晖投资等机构的投资。

在马斯克发布会的前两天,BrainCo在美国哈佛大学正式发布Brain OS人脑智能操作系统,以及公布预研中的脑波成像技术和肌电控制系统。(详见钛媒体前文:哈佛华人企业BrainCo发布脑机接口操作系统,实现了“读心术”、“隔空打字”)

这个华人团队做的脑机接口系统,和马斯克的Neuralink公布的新技术有什么不同?脑机接口技术可否实现商业化?该技术的瓶颈是什么?脑机接口的未来究竟在哪里?

带着这些问题,近日,BrainCo创始人兼CEO韩璧丞接受了钛媒体App的专访,探讨当下脑机接口技术的现状,以及该技术未来的发展前景。

韩璧丞认为,大脑是人类智慧的器官,脑机接口或将成为人工智能的下一代核心技术。若研究成功,它将让人类本身变得更加强大。

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强脑科技(BrainCo)创始人兼CEO韩璧丞

“Neuralink是脑手术重大突破,而不是脑科学的重大突破”

马斯克旗下脑机接口初创公司Neuralink一直致力于通过脑机接口解决记忆缺失、瘫痪、焦虑或脑部损伤等问题。当地时间8月28日,Neuralink公布突破性进展:利用最新发布的手术机器人V2,类似“缝纫机”的效果,将约为一枚硬币大小的脑机接口设备Link V0.9植入到实验猪的大脑。

韩璧丞认为,Neuralink公布的技术进展,更多在脑手术这个部分的技术突破,并非是脑机接口方面的新突破。

“Neuralink发布的芯片能检测到猪脑信号,这个技术其实在过去的20年里都陆续做到了。MIT sodini 实验室公布的论文,和马斯克发布的(产品)几乎是一样。”韩璧丞说,

“这不是脑科学的重大突破,而是脑手术的重大突破。对这场发布会最好的描述应该是脑手术和相关设备的重大突破。”

而对于Brain OS,韩璧丞表示,这是一个以BMIoT(人机物联网)作为核心理念研发的脑交互、脑运算的系统,是真正的人脑交互操作系统。

据介绍,Brain OS主要分为两部分,一是应用脑机接口技术,使用户通过系统控制智能家居、车、手机等外部设备;另一个则是对用户状态进行追踪分析,提供干预和建议。

“这个平台我们做了很多年,相当于一个脑交互、脑运算的系统。我认为,这是世界上体验最好的一个操作系统。例如一些残障人士,通过这一系统,利用大脑的这个意识可以通过10分钟训练,通过训练、算法、脑机接口技术,让手指轻松弹钢琴、控制鼠标、控制键盘、控制电脑等。所以这一块是我们未来(发展)的一个方向。“韩璧丞对钛媒体App表示。

韩璧丞强调,Brain OS未来目标是,将无数的脑信号采集器硬件和无数的输入装置接进该平台上,加上算法和技术标准化,希望让更多残障人士可以像正常一样生活。

至今,BrainCo已进入超15个国家,产品主要包括用于智慧教育的Focus专注力训练设备,上肢残疾人士的第五代人工智能假手BrainRobotics,以及最新发布的Brain OS操作系统等。

技术存在瓶颈,商业化、监管面临重重困境

根据Statista的数据显示,2018年全球脑机接口市场规模约为1.25亿美元,2025年有望增长至2.83亿美元,2018-2025年复合年均增长率达到12%。

尽管脑机接口拥有巨大的市场空间,但脑机接口技术终要从实验室转向消费端,产品如何落地,能否实现商业化等,是摆在脑机接口领域企业面前的一道难题。多位行业内人士告诉钛媒体,脑机接口依旧是不成熟的,可能没有办法在10年、20年,甚至30年内有突破的一项技术。

1、技术瓶颈:要么开颅,要么数据量不足,产品无法投入市场

目前,业界主要将脑机接口技术分为三类:侵入式、部分侵入式、非侵入式。

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韩璧丞表示,由于侵入式要进行开颅手术,科研人员难以得到很多人体试验机会,导致目前脑机数据样本量偏少,加上每个人的身体情况都不一样,最后采集回传的信息,很难得到精确的判断。据韩璧丞统计,截至目前可能只有不到100人的样本信息,而这些人当中大部分是患有疾病的人。

对于非侵入式脑机接口技术,韩璧丞认为,尽管不需要做开颅手术,利用大量的数据、算法就可以做操控,但仍需要一些技术突破,如何解析精准的脑电信号依然是非侵入式的难题。

另外,不管是侵入式还是非侵入式,脑机接口技术还会遇到数据量不够等瓶颈。

韩璧丞表示,脑机接口最核心的一点是解码,在过去的5-10年中,很多科研人员在不断地把人体的这些体征信号进行解析。但人脑就像一个“黑匣子“,神经元多达千亿级,未知的情况太多,目前依旧需要用猜的方式去看这些信号表达的意义。

数据量不够,采集回传的信息精度大打折扣,解码技术依旧不容乐观,脑机接口技术陷入瓶颈,产品迟迟不能落地,无法投入市常因此,大规模的商业化最终难以实现。

“这项技术本身就是极其困难的,它的门槛是极高的。在材料学上做突破,并在算法、实验中进行科研攻关。人的个体差异比较大,而且大脑的神经元多达千亿级,因此,包括信号的准确性、前沿材料学的研究等,都是脑机接口技术目前的一个瓶颈。”韩璧丞对钛媒体表示。

2、商业化、监管面临重重困境

由于脑机接口技术和市场目前都还处在非常早期的阶段,产业规模并不清晰,也没有相关法律可以遵循。在有相关部门的批准下,产品合规性有待商榷,从而难以实现完整的脑机接口商业化发展。

根据中金公司发布的研报显示,包括Facebook的CTRL-Labs、念通智能、Paradromics在内的国内外20多家脑机接口公司,大部分对于该技术的探索还停留在临床试验期。即便有产品,但都集中在智能穿戴、义肢、VR设备等非脑机接口核心技术领域,远远低于市场本身的预期。

以Neuralink为例,韩璧丞认为Neuralink的商业化至少要五到十年,“Neuralink要大规模铺开产品或设备,首先要过FDA,其次就算有实验,也要过伦理审批,这个过程不会太快”。

“大脑内部有非常丰富的信息,当技术成熟时,如何去使用,如何去标准化处理这些信息,是需要政府政策来去制定和规范的。截止目前,脑机接口相关的法律法规依然在制订过程中,亦需要一步步落地实现。”韩璧丞对钛媒体App说。

韩璧丞对钛媒体App表示,除了脑机接口技术的商业化、隐私监管问题外,还有社会、教育不公平等,这些都需要很长时间进行解决。

不过,韩璧丞也表示,随着计算机科学、神经生物学、数学、康复医学等相关学科的不断发展和融合,加上患者需求,脑机接口技术或将日趋完善,市场未来或将有相关产品推出。韩璧丞认为,未来脑机接口一定会形成产品并进一步商业化,而不仅停留在概念和科研阶段。

此外,脑机接口技术的落地不仅需要政策支持,还需要资本推动发展。

“我希望公司未来能够自己造血,自己再补血,最后达到收支平衡的状态。”韩璧丞表示,

“我们计划在中国建立了世界上最大的脑科学研究院,通过人才、技术,从硬件到系统,踏踏实实做研究,一步一步迈向开花结果的阶段。”

韩璧丞强调,脑机接口技术依然要一步步循序渐进地探索,踏踏实实做实验研究,不断攻关技术难题。未来该技术首先要满足市场需求,再探索市场化进步,最终要对全人类都有益处。

(本文首发钛媒体App,作者 | 林志佳,编辑|赵宇航)

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作者: soufei

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